刘川特稿:卡努–阿森纳队史最伟大非洲球员

1999年的1月15日,卡努正式从国际米兰加盟阿森纳,这位被球迷称为“长腿先生”的尼日利亚前锋也是俱乐部历史上最伟大的非洲球员。

卡努在阿森纳的首秀多少让人有些尴尬。当时球队在足总杯对阵谢菲尔德联队,在比赛还有10分钟就要结束的时候,因为场上有谢菲联球员受伤,他们的门将凯利大脚将球踢出边线,让队医入场医治。等到比赛继续进行时,按照公平竞赛原则,帕洛尔准备将边线球直接掷还给凯利。然而卡努突然出现在了前场,将皮球截走后直接在右路送出传中,小飞侠奥维马斯在中路包抄破门,将比分改写成2比1。

卡努事后接受采访时表示自己当时并没有弄清场上的状况,而主帅温格则在赛后主动向对方主帅布鲁斯表示,虽然2比1的比分已经足够让枪手晋级,但是球队仍然会主动向足总提议重赛。卡努这次有些摸不着头脑的助攻反而阴差阳错的成就了足总杯公平竞赛史上的美谈,阿森纳在重赛中以2比1的同样比分晋级。此后重要比赛中一旦出现因为误判或者其他方面的非公平事故,从而影响到了最终比分,阿森纳主动要求重赛的案例总会被媒体提及,只不过此后那些得了便宜的赢家再没有温格那样的风度。

卡努的首秀虽然搞出了这一事故,但是他仍然迅速赢得了枪手球迷的爱戴。他很快在足总杯下一轮对阵德比的比赛中替补出场,打进了自己在阿森纳的首粒进球,也是全场比赛的唯一进球。虽然大部分时间他都会静静的在替补席上等待上场机会,但是看到卡努准备上场,当时的阿森纳球迷总会有种莫名的兴奋。那是因为在对阵谢周三,热刺和维拉的重要比赛中,卡努全部以替补球员 的身份攻进了关键的进球。

在1999-00赛季,他一共出场50次,虽然其中不乏替补登场的比赛,但是他却一口气攻入了17球。最为人津津乐道的是客场对阵切尔西,他在球队0比2落后的情况下替补登场,结果在15分钟之内上演了帽子戏法,最终让球队3:2完成逆转。也正因为卡努“超级替补”的地位,温格在2001年夏天毫不犹豫的拒绝了富勒姆对他700万英镑的报价。从数据和表现上看,阿森纳在卡努之后,也再没有出现一个能够每每能在替换队友登场后,能够力挽狂澜的“超级替补”。

在亨利转会阿森纳之后,卡努的上场机会进一步减少,但是他仍然在替补席上任劳任怨的为球队服役到不败赛季结束。卡努最终在阿森纳获得了两届英超冠军和两次足总杯冠军,2003-04枪手不败赛季夺冠,卡努和基翁一样,出场次数都刚刚达到10场,正好达到了领取冠军奖牌的最低要求。

卡努在2004年夏天与阿森纳合同到期之后自由转会去了西布朗,两年后又转会朴茨茅斯。在军港,他再次拿到了一块足总杯冠军奖牌。此前非洲前锋在阿贾克斯拿到了欧冠冠军和超级杯冠军,在国际米兰效力时虽然决赛在板凳上坐了90分钟,但是仍然拿到了联盟杯冠军,再加上他代表尼日利亚在1996年亚特兰大奥运会上拿到的奥运会男足金牌,卡努是历代阿森纳球员中冠军级别最高,头衔最多的名宿之一。

卡努因为性格忠厚豁达,一直是最受阿森纳球迷爱戴的球星之一。虽然他在球队的这5年,更多的是以替补身份出场,但是他仍旧在球迷评选的50大枪手名宿中名列第13。2006年酋长球场以博格坎普告别赛揭幕,他以阿森纳名宿的身份再次身穿红白球衣登场,并且打入一球,帮助阿森纳2:1力克阿贾克斯,这也是他最后一次身穿阿森纳球衣在球迷面前露面。

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